Probiotiques : qui sont-ils et à quoi servent-ils ?

Publié le : 15 février 202314 mins de lecture
Le concept de probiotique (du grec : « pro-bios » en faveur de la vie) est né en 1908, lorsque le prix Nobel Elie Metchnikoff a avancé l’hypothèse que la longévité des agriculteurs bulgares était liée à la forte consommation de ferments fermentés.

En 1965, Lilly et Stillwell ont utilisé pour la première fois le terme probiotiques pour décrire « des substances sécrétées par un organisme qui stimulent la croissance d’un autre ».

Au fur et à mesure que la science découvrait le rôle physiologique et thérapeutique des probiotiques, les définitions devenaient de plus en plus élaborées et complètes.

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants capables d’atteindre, de rééquilibrer et de soutenir la flore bactérienne naturellement présente dans l’ intestin .

En atteignant l’intestin vivant, les probiotiques contrecarrent la prolifération de bactéries nocives ( antagonisme biologique ), optimisent la fonctionnalité du côlon et contribuent à l’assimilation des composants alimentaires indigestes de notre alimentation, ainsi qu’à la synthèse de substances indispensables, comme la vitamine K. .

Les caractéristiques d’un aliment ou complément alimentaire probiotique sont : la compatibilité avec l’intestin, la résistance au pH gastrique , l’innocuité et la salubrité.

Quelles sont les exigences d’un bon probiotique ?

Pour être définie comme probiotique, une bactérie doit posséder un certain nombre de caractéristiques et de propriétés spécifiques, qui peuvent être résumées dans les points suivants :

  • Il doit normalement être présent dans nos intestins ;
  • Il doit résister à l’ action digestive du suc gastrique , des enzymes intestinales et des sels biliaires ;
  • Il ne doit pas donner de réactions immunitaires ou autrement nocives ;
  • Il doit pouvoir adhérer aux cellules intestinales et les coloniser ;
  • Il doit avoir un effet bénéfique sur la santé humaine, grâce à l’ antagonisme vis-à-vis des micro-organismes pathogènes et à la production de substances antimicrobiennes.

Étant largement inactivés par les processus digestifs , les ferments lactiques contenus dans les yaourts du commerce , sauf mention contraire, ne peuvent être considérés comme des probiotiques à tous égards.

Que sont les aliments probiotiques ?

De petites quantités de probiotiques sont présentes dans les produits laitiers , notamment les laits fermentés ( yaourt et kéfir ) ; les dérivés végétaux ne manquent pas tels que :

  • miso
  • Tempé
  • Tofu
  • kombucha
  • choucroute
  • Les cornichons aigres

Bien que ces aliments soient toujours utiles pour notre bien-être ( le lait et les dérivés du lait sont d’excellentes sources de calcium et de phosphore ; le soja contient des phytostérols et des oméga 3 , etc.), la quantité de probiotiques capables de venir à bout de l’ action digestive est totalement insuffisante pour obtenir les mêmes effets bénéfiques associés à l’utilisation de suppléments spécifiques .

Pour cette raison, des produits enrichis en probiotiques ont été étudiés et commercialisés , en particulier le yaourt, fruit de recherches internes des fabricants et contenant souvent des souches bactériennes légèrement différentes d’un produit à l’autre, également en ce qui concerne les effets bénéfiques (certains réglementent la fonction intestinale, d’autres stimulent principalement le système immunitaire).

Avant de recourir à des compléments ou à des aliments enrichis en probiotiques, il est tout de même bon de suivre quelques règles utiles pour normaliser votre flore bactérienne et par conséquent améliorer les fonctions intestinales et le bien-être général . Ces bienfaits sont obtenus en suivant une alimentation riche en fibres , qui :

  • Éviter les excès (surtout alcool , sucre et protéines ) ;
  • Faire la bonne quantité de produits laitiers (surtout yaourts et fromages allégés ).

Enfin, rappelons que l’ hyperprolifération des pathogènes au détriment des souches probiotiques est également favorisée par une série d’ éléments défavorables tels que :

  • Mode de vie sédentaire;
  • Abus de drogue;
  • Divers additifs présents dans les aliments ;
  • Rythme de vie irrégulier et frénétique.

Prébiotiques et symbiotiques

Deux termes similaires, mais avec des significations différentes, sont prébiotiques et symbiotiques .

ATTENTION! Ne confondez pas le terme « prébiotique » avec « probiotique ». Ils ont des significations totalement différentes.

Prébiotiques

Ce sont des oligosaccharides non digestibles qui, lorsqu’ils sont présents dans les aliments ou vendus comme suppléments , affectent positivement la croissance et l’activité d’une ou d’un nombre limité de bactéries bénéfiques présentes dans le côlon .

Symbiotiques

« Simbiotic » est le nom de l’association entre agents probiotiques et prébiotiques au sein d’un même aliment ou complément ; le symbiotique est un mode de prise de probiotiques qui garantit leur survie, tout en apportant un substrat énergétique spécifique à la flore bactérienne déjà présente dans le côlon.

Micro-organismes utilisés dans la fabrication de produits probiotiques.  Certaines d’entre elles sont devenues des marques déposées :

  • L. casei (Fyos, Nutricia)
  • L. acidophilus1 (LC1, Nestlé)
  • L.casei (BIO, Danone)
  • L. casei Immunitas (Actimel, Danone)
  • L. casei Shirota (Yakult)

Probiotiques et effets sur la santé

Depuis quelques années, les probiotiques font l’objet d’une intense activité de recherche, visant à découvrir de nouvelles souches bactériennes et à étudier leurs mécanismes d’action et leurs propriétés santé.

Leur utilisation a été proposée, souvent avec des résultats encourageants, dans le traitement de diverses conditions pathologiques et non pathologiques.

Bien que beaucoup reste à éclaircir, nous savons que l’effet positif sur la santé humaine dépend, en premier lieu, de l’effet inhibiteur sur la prolifération des pathogènes dans l’intestin. Cette activité s’exerce à différents niveaux, qui peuvent être résumés dans les points suivants :

  • Concurrence pour les substrats énergétiques et les sites d’adhésion à la paroi intestinale
  • Diminution du pH fécal , avec acidification du contenu intestinal
  • Production de molécules nutritives pour les cellules intestinales et pour l’organisme en général.

Concurrence pour les substrats énergétiques et les sites d’adhésion à la paroi intestinale

Les micro-organismes probiotiques entrent en compétition avec les nuisibles en soustrayant leur nourriture et en occupant les éventuels sites d’adhésion aux parois intestinales.

Diminution du pH fécal avec acidification du contenu intestinal

La fermentation réalisée par les probiotiques, en particulier par ceux appartenant au genre Bifidobacterium , produit de l’acide lactique et des acides carboxyliques à chaîne courte qui, de par leur acidité, créent des conditions environnementales favorables à la croissance des symbiotes , et hostiles pour le prolifération d’agents pathogènes. Il en résulte une diminution de la flore hostile et de ses métabolites toxiques qui, lorsqu’ils sont présents à des concentrations excessives, favorisent l’inflammation de la muqueuse et altèrent sa perméabilité, avec des répercussions négatives sur la santé de tout l’organisme. Ces métabolites toxiques comprennent :

  • Ammoniac (toxique pour le cerveau )
  • Amines biogènes (très toxiques)
  • Nitrosamines (hépato- cancérigènes )
  • Acides biliaires secondaires (promoteurs puissants du cancer du côlon ).

Production de molécules nutritives à chaîne courte pour les cellules intestinales et pour le corps en général

Les acides gras à chaîne courte (surtout l’acide butyrique), sont une excellente nourriture pour les cellules de la muqueuse colique et contribuent à améliorer leur trophisme et leur efficacité ; tout cela se traduit par une meilleure absorption des nutriments au détriment des toxiques.
Les acides gras à chaîne courte produits par les probiotiques se voient également attribuer des fonctions protectrices contre les maladies inflammatoires de l’intestin .

L’acide butyrique , en plus de réduire la prolifération des pathogènes et d’avoir des propriétés anti-putrides, semble avoir un effet préventif sur le développement du cancer du côlon .
La fermentation des fibres alimentaires réalisée par les probiotiques donne également naissance à certaines vitamines utiles à l’organisme , principalement la B12 et la vitamine K.

Effets positifs associés à l’utilisation de probiotiques

  • Élimination des antigènes nocifs ;
  • Atténuation de l’intolérance au lactose ;
  • Stimulation du développement lymphoïde associé à la muqueuse intestinale , avec pour conséquence un renforcement des défenses immunitaires intestinales et générales ;
  • Diminution probable du taux de cholestérol sérique ;
  • Réduction probable des allergies alimentaires .

Cependant, l’efficacité des probiotiques peut varier en fonction du type de bactérie utilisé et de la réponse individuelle.

Certaines souches, par exemple, peuvent être indiquées en présence de certaines pathologies et s’avérer inutiles voire nocives dans d’autres situations. Pour cette raison, il est de bonne règle de consulter votre médecin avant de prendre des aliments enrichis en probiotiques , notamment en présence de troubles gastro-intestinaux. Par ailleurs, il faut considérer que les probiotiques commerciaux (vendus en grande surface) sont destinés à la population saine, alors que ceux lyophilisés commercialisés en pharmacie ont une concentration microbienne beaucoup plus élevée (ils sont donc considérés comme une véritable aide thérapeutique).

Comment prendre des probiotiques ?

  • Pour s’assurer de l’efficacité de l’intégration des probiotiques , il faut tout d’abord bien choisir la posologie qui prévoit une seule prise quotidienne d’environ un milliard d’unités .
  • Un autre facteur déterminant est la durée du traitement. Cela n’a aucun sens de suivre une thérapie à base de probiotiques pendant moins de 20 à 30 jours.

Probiotiques : quand est-il préférable de les prendre ?

Lors de l’utilisation de probiotiques, il est nécessaire de s’assurer que la barrière acide de l’ estomac (la défense naturelle de l’organisme contre les agents pathogènes) ne tue pas les micro-organismes, dont on se souvient qu’ils sont pris par voie orale .

La plupart des sucs gastriques sont sécrétés avec les repas, il est donc nécessaire de prendre des probiotiques à jeun . En évitant ce désagrément, les chances que les bactéries atteignent le gros intestin augmentent , renforçant la flore bactérienne physiologique .

Avec toutes les variables que nous avons indiquées jusqu’à présent ( influences génétiques dans la sélection des bactéries, incisivité du pH gastrique, etc.), le consommateur pourrait avoir des doutes sur l’efficacité de l’intégration des probiotiques et, à vrai dire, ils ne sont pas tout à fait tort ! En effet, la prise de ces compléments sur une durée relativement courte peut ne pas affecter significativement la reconstitution de la flore bactérienne intestinale. En revanche, cela ne signifie pas que le traitement aux probiotiques est inutile, mais il est nécessaire de prolonger l’intégration pendant AU MOINS 3-4 semaines en quantités d’environ un milliard de micro-organismes par jour (voir étiquette du probiotique). En les supposant pour une période de temps plus courte, même en supposant un respect total des méthodes d’ingestion, la quantité de micro-organismes qui atteindrait le côlon ne pourrait PAS être suffisamment élevée pour conférer un réel bénéfice à l’organisme.
En définitive, pour faire la bonne intégration avec les probiotiques, il faut garder à l’esprit ce qui suit :

  • Prenez-les TOUJOURS et uniquement à jeun
  • Prenez-les pendant AU MOINS 3-4 semaines
  • Prenez AU MOINS un milliard par jour.

Quels probiotiques et comment choisir ?

A ce jour, le marché des compléments alimentaires est particulièrement riche et varié. L’avantage d’une condition similaire est une LARGE POSSIBILITÉ D’ACHAT ; d’autre part, le choix d’un probiotique plutôt qu’un autre devient de plus en plus complexe et DISPERSIF.
Le consommateur ne possède pas toujours les connaissances techniques pour distinguer un produit qualitativement meilleur d’un produit moins bon, à cet égard, les caractéristiques souhaitables d’un probiotique de bonne qualité seront illustrées ci-dessous.

Différences subjectives de la flore bactérienne : comment choisir le bon probiotique ?

La colonisation de la flore bactérienne intestinale s’opère dès la première tétée du nouveau-né qui, jusqu’alors, a un côlon totalement stérile. Par l’alimentation, les bactéries volatiles et celles présentes sur le sein de la mère atteignent, avec le lait , la lumière intestinale sur laquelle (certaines) prennent racine.
La prédominance d’une souche sur une autre se fait par l’interaction des anticorps et des prébiotiques contenus dans le lait maternel avec les micro-organismes environnementaux, il est donc possible de définir que la flore bactérienne intestinale est une caractéristique SUBJECTIVE influencée à la fois par la génétique (anticorps et prébiotiques sécrétés par les glandes mammaires) et par le milieu environnant.
Pour en revenir au choix du probiotique, ayant pris conscience que chacun de nous possède sa propre colonie bactérienne, avec quel critère doit-on choisir le bon probiotique ? La réponse est simple : en exploitant les souches bactériennes déjà présentes dans l’intestin, qui en elles-mêmes inhibent la croissance d’autres groupes antagonistes ; pour cela, il est de bonne pratique d’utiliser un probiotique MULTI-USAGES (ex : Yovis, qui contient 9 souches bactériennes différentes). De cette façon, vous êtes sûr d’intégrer les micro-organismes manquants et que ceux qui ne conviennent pas seront « réprimés » par votre propre flore bactérienne intestinale.

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