Tout savoir sur les compléments alimentaires pour en faire un bon usage

Publié le : 11 mai 202317 mins de lecture

Les compléments alimentaires sont des produits qui sont utilisés pour compléter le régime alimentaire normal .Il ne s’agit donc pas de médicaments , bien qu’eux aussi soient soumis à une réglementation stricte par la législation en vigueur.

Le marché des compléments alimentaires est extrêmement large, il comprend des produits adaptés aux besoins les plus variés et contenant des ingrédients de différentes natures . En aucun cas cependant, ces produits ne peuvent être considérés comme une alternative à des habitudes de vie saines et équilibrées et encore moins comme un remède pour endiguer ou réparer les dégâts causés par les mauvaises habitudes évoquées ci-dessus.

La bonne approche pour une utilisation correcte des compléments alimentaires nécessite donc d’abord la connaissance de ces produits (quels sont-ils ? A quoi servent-ils ?) et, d’autre part, la capacité du consommateur à comprendre quand il peut librement prendre des produits similaires et quand, par contre, il est nécessaire de consulter un médecin au préalable. Bien qu’ils ne soient pas des médicaments, en effet, même les compléments alimentaires peuvent donner lieu à des effets secondaires et peuvent présenter diverses contre-indications . Pour cette raison, en cas de doute et en présence de pathologies, de troubles ou de conditions particulières (par exemple, grossesse et allaitement ), une consultation médicale est indispensable.

Qu’est-ce qu’un complément alimentaire ?

Que sont les compléments alimentaires ?

Les compléments alimentaires sont définis comme : « les produits alimentaires destinés à compléter l’alimentation courante et qui constituent une source concentrée de nutriments , tels que des vitamines et des minéraux, ou d’autres substances ayant un effet nutritionnel ou physiologique, notamment, mais non exclusivement, des acides aminés , acides gras essentiels, fibres et extraits d’origine végétale, aussi bien mono-composés que multi-composés, sous des formes pré-dosées « .

Les compléments alimentaires peuvent être formulés sous forme de comprimés, de comprimés effervescents, de gélules , de bonbons gélifiés, de poudres (en récipients équipés d’un gobelet doseur, ou en sachets unidoses ) et de solutions (généralement, en flacons unidoses).

Il s’agit de produits en vente libre , commercialisés aussi bien dans les pharmacies et parapharmacies (également en ligne) que dans les herboristeries, supermarchés et autres commerces, tant physiques qu’en ligne.

A quoi servent les compléments alimentaires ?

Les compléments alimentaires sont utilisés pour compléter le régime alimentaire normal en cas de carence en nutriments , en raison d’ un apport réduit ou d’un besoin accru .

Selon le type, les compléments alimentaires peuvent également être utilisés pour accompagner les régimes (par exemple, les compléments soutenant les régimes hypocaloriques , les compléments pour les végétariens ou les végétaliens ) ou d’autres traitements , ainsi qu’ils peuvent être utilisés pour soutenir les fonctions de l’organisme dans des conditions particulièrement intenses. et/ou stressant (par exemple, suppléments sportifs comme le PeptoPro, suppléments de mémoire, troubles du sommeil, régimes alimentaires restrictifs, changements de saison..etc.). À cet égard, cependant, il convient de noter que la réponse à la prise de compléments alimentaires peut varier d’un individu à l’autre ; pour cette raison, il n’est pas possible de dire que la prise de compléments alimentaires est toujours utile, pour toutes les personnes et dans toutes les situations.

Ingrédients et composition des compléments alimentaires

Que contiennent les compléments alimentaires ?

De nombreux ingrédients peuvent entrer dans la composition des compléments alimentaires.

Parmi celles-ci, nous rappelons les principales catégories :

  • Vitamines : Les vitamines sont peut-être les ingrédients les plus connus. Selon la législation actuellement en vigueur concernant ces produits, les vitamines suivantes peuvent être contenues dans ceux-ci : vitamine A ; Vitamines B (B1, B2, niacine , acide pantothénique, B6 , acide folique et B12) ; vitamine C ; vitamine D ; Vitamine E; vitamine K
  • Minéraux : souvent associés aux vitamines au sein des compléments alimentaires vitaminés et minéraux bien connus , la législation actuellement en vigueur prévoit la possibilité d’inclure les minéraux suivants dans les ingrédients de ces produits : le calcium ; magnésium ; iode ; fer ; cuivre ; zinc ; manganèse ; sodium ; potassium ; sélénium ; chrome; molybdène ; silicium ; bore; fluorure et chlorure.
  • Acides aminés : les acides aminés essentiels et ramifiés peuvent également entrer dans la composition de compléments alimentaires . Des exemples d’acides aminés que l’on peut trouver dans ces produits sont la valine, la leucine , l’isoleucine, l’arginine, la carnitin, la cystéine , etc. Cependant, il convient de rappeler que, dans la majorité des cas, les acides aminés mentionnés ci-dessus se trouvent sous forme de sels ou de dérivés et non sous forme pure.
  • Acides gras de la série oméga : Ce sont des acides gras essentiels . Les compléments alimentaires contiennent principalement des acides gras oméga-3 en association ou non avec des acides gras oméga-6 . Cependant, le manque de ces derniers est généralement rare, c’est pourquoi les oméga-3 sont souvent préférés comme ingrédients de supplément.
  • Prébiotiques et probiotiques : ils sont utilisés pour favoriser et rétablir l’équilibre normal de la flore bactérienne intestinale qui peut être altérée par le stress , la prise de médicaments ( antibiotiques ), etc.
  • Herbes, extraits et autres préparations végétales : il existe vraiment de nombreuses herbes et leurs dérivés utilisables dans les compléments alimentaires, qui varient selon le type de produit à créer. Pour citer quelques exemples, il existe des compléments alimentaires contenant des parties, extraits ou dérivés de psyllium , ginkgo , myrtille, raisin, valériane , ginseng , éleuthérocoque , aubépine , curcuma , gingembre , mumijo etc.
  • Autres substances actives non incluses dans les catégories susmentionnées : un exemple bien connu est donné par la coenzyme Q10 , mais aussi par certains types d’ enzymes (par exemple, la bromélaïne ), les phytostérols , les flavonoïdes , les phospholipides , la mélatonine , etc.

Outre le type d’ingrédients, la législation en vigueur fixe également des limites concernant la concentration maximale pouvant être incluse dans les compléments alimentaires. Cette régulation qualitative et quantitative est effectuée dans le but de protéger le consommateur final.

Autres ingrédients ou excipients des compléments alimentaires

En plus des substances décrites ci-dessus, les compléments alimentaires contiennent d’autres ingrédients, également appelés excipients. Ce sont des substances qui sont ajoutées au produit final à des fins différentes. Parmi ceux-ci, nous citons les principaux :

  • Substances permettant de maintenir les caractéristiques de la formulation: Comme mentionné, les compléments alimentaires peuvent être fabriqués sous forme de comprimés, de comprimés effervescents, de comprimés, de gélules, de gommes, de poudres, de liquides. Pour s’assurer que ces formulations conservent leur forme, leur consistance, leur dilution, la libération des substances actives après ingestion ou d’autres caractéristiques physico-chimiques, il est nécessaire d’ajouter des substances particulières à la formulation. Par exemple, les comprimés et tablettes sont généralement additionnés de substances qui permettent de les maintenir suffisamment compacts pour éviter qu’ils ne s’effritent lors des manipulations ; des substances sont ajoutées aux comprimés effervescents qui permettent leur dissolution dans l’eau avec effervescence, en fait ; des substances capables de maintenir la consistance particulière peuvent être ajoutées aux bonbons gélifiés et ainsi de suite.
  • Colorants : ils sont utilisés pour donner au produit une couleur captivante afin d’assurer un meilleur aspect visuel. Bien sûr, des colorants alimentaires sont utilisés.
  • Agents de glaçage : Ils sont utilisés pour donner à la surface du produit un aspect uniforme, lisse et parfois brillant.
  • Arômes : utilisés pour donner au produit une saveur agréable .
  • Conservateurs et antioxydants : utilisés pour assurer une conservation optimale et la non-dégradation du produit.

Effets secondaires des compléments alimentaires

Quels sont les effets secondaires des compléments alimentaires ?

Dans la grande majorité des cas, les compléments alimentaires sont bien tolérés et, généralement, ne sont pas responsables de l’apparition d’effets secondaires particuliers. Cependant, cette possibilité ne peut être exclue avec une certitude absolue et, dans certains cas, il est encore possible de faire face à l’apparition d’effets indésirables. Le type et l’intensité des effets secondaires qui pourraient potentiellement survenir peuvent varier en fonction de plusieurs facteurs, tels que :

  • Le type de supplément pris et le type d’ingrédients qu’il contient ;
  • La présence de problèmes, troubles et maladies affectant divers organes et tissus, leur type et leur degré de gravité ;
  • La fréquence de prise des compléments alimentaires et la quantité de produit ingérée ( Attention : il est important de respecter la posologie indiquée sur l’emballage/ la notice et les éventuelles prescriptions du médecin).

Enfin, il convient de rappeler que la survenue d’éventuelles réactions allergiques chez les personnes sensibles ne peut pas non plus être exclue . Ces réactions peuvent être déclenchées aussi bien par les substances actives que par les excipients contenus dans les compléments alimentaires.

Les compléments alimentaires naturels

De nombreuses personnes sont amenées à croire que la prise de compléments alimentaires à base de produits ou d’extraits naturels (par exemple, des plantes médicinales ) est totalement inoffensive et sans danger. Cependant, cette croyance – en plus d’être infondée – pourrait même s’avérer dangereuse. En fait, il est très important de préciser que « naturel » n’est pas synonyme de « sûr » ; par conséquent, il faut toujours faire preuve de la plus grande prudence même dans la consommation de compléments alimentaires naturels, d’autant plus si vous êtes enceinte, allaitez ou si vous souffrez d’un malaise, d’un problème ou d’une maladie de quelque nature que ce soit. D’autre part, il est vrai que les substances actives contenues dans les compléments alimentaires sont présentes en quantités telles que – avec une utilisation correcte et en respectant le dosage – elles ne devraient causer aucun dommage. Malgré cela, en présence de conditions particulières – telles que, par exemple, des allergies et des maladies – même une petite quantité d’une substance donnée peut entraîner des effets secondaires graves.

Contre-indications des compléments alimentaires

Quelles sont les contre-indications des compléments alimentaires ?

La principale contre-indication à l’utilisation des compléments alimentaires concerne la présence d’ allergies connues aux substances actives et/ou à un ou plusieurs des excipients (arômes, colorants, conservateurs…) contenus dans le produit.

En plus de cela, la prise de certains compléments alimentaires contenant certaines substances peut être contre-indiquée pendant la grossesse , pendant l’allaitement et en présence de troubles et pathologies .

Par exemple, les personnes souffrant de maladies cardiaques ou rénales ne doivent pas prendre les compléments alimentaires à la légère, car même des substances considérées comme inoffensives dans des conditions normales et saines – comme, par exemple, certains extraits naturels, minéraux, oligo-éléments et acides aminés – pourraient s’avérer être nocif et dangereux en présence de conditions pathologiques. De toute évidence, compte tenu du grand nombre de compléments en circulation et de la variété tout aussi grande de maux et de pathologies pouvant contre-indiquer leur utilisation, il est difficile de pouvoir estimer une liste complète et exhaustive de toutes les contre-indications existantes possibles.

Pour cette raison, nous réitérons l’importance de demander l’avis de votre médecin avant de prendre tout type de complément alimentaire, en particulier si vous souffrez de maux ou de maladies de toute nature. Il en est de même pour les femmes enceintes et les mères allaitantes qui doivent demander l’ avis préventif de leur médecin avant de prendre tout type de substance, médicament ou produit, y compris les compléments alimentaires.

Comment utiliser correctement des compléments alimentaires ?

Pour bien aborder les compléments alimentaires, il faut tout d’abord connaître ces produits, savoir ce qu’ils sont, à quoi ils servent, à quelles fins ils ont été conçus et quand il convient de recourir à leur utilisation. A cet égard, il est important de souligner le fait qu’en général, l’utilisation de compléments alimentaires n’est conseillée que s’il y a réellement un besoin . Une personne en bonne santé, dans des conditions normales, qui ne présente aucune carence d’aucune sorte et qui adopte de saines habitudes de vie, ne devrait normalement pas avoir besoin de recourir à tout type de complément alimentaire.

Dans le même temps, les compléments alimentaires ne peuvent être considérés comme le remède d’urgence à utiliser en cas d’alimentation et de modes de vie non réglementés. Ce n’est pas un hasard si la phrase suivante est toujours imprimée sur l’emballage de ces produits :

« Les compléments alimentaires ne sont pas destinés à se substituer à une alimentation variée et équilibrée et à un mode de vie correct ».

Prenons un exemple pratique : prendre les compléments alimentaires dits anti-âge, notamment à base de collagène – qui sont normalement riches en substances antioxydantes – pour contrer les dommages cutanés causés par de mauvaises habitudes (comme, par exemple, le tabagisme ou une exposition incontrôlée aux rayons UV ) ne rend pas aucun sens si ensuite, dans la vie quotidienne, les mauvais comportements susmentionnés continuent d’être adoptés. D’autre part, même si les habitudes de vie sont correctes, on dit que les suppléments susmentionnés s’avèrent vraiment efficaces pour améliorer l’apparence de la peau. Des discours de ce type sont applicables à tous les types de compléments alimentaires du marché.

  • Pour une utilisation correcte des compléments alimentaires, il est également important de se rappeler que ces produits ne sont pas des médicaments et, par conséquent, ne sont pas en mesure de guérir tout type de mal ou de maladie.
  • Au contraire, si le médecin le juge utile et nécessaire, en présence de problèmes de santé ou de maladies particuliers, il peut prescrire la prise de compléments comme « traitement » adjuvant aux stratégies thérapeutiques traditionnelles .
  • Un autre point particulièrement important est celui concernant le dosage . La quantité de complément alimentaire prise et la durée du « traitement » – indiquées sur l’emballage ou la notice ou expressément indiquées par le médecin – doivent être strictement respectées . Même si les compléments ne sont pas des médicaments, en effet, il faut toujours s’en tenir aux doses recommandées.
  • Dans tous les cas, si des doutes ou des incertitudes surgissent, il est conseillé de demander l’avis de votre médecin.

 

En résumant ce qui a été dit jusqu’à présent, nous pourrions affirmer que la bonne approche pour l’utilisation correcte des compléments alimentaires ne peut être séparée de la connaissance des concepts de base suivants :

  • Les compléments alimentaires ne sont PAS des médicaments.
  • Les compléments alimentaires ne sont PAS une alternative à une alimentation équilibrée et à de bonnes habitudes de vie.
  • L’utilisation de compléments alimentaires n’améliore PAS un état de santé existant.
  • La non-utilisation de compléments alimentaires ne compromet ni n’aggrave PAS l’état de santé de l’individu.
  • Les compléments alimentaires ne sont PAS des produits diététiques, c’est-à-dire qu’ils ne sont pas des produits destinés à un régime particulier.
  • La posologie recommandée doit toujours être respectée.
  • Si vous souffrez d’une maladie ou d’une autre affection (par exemple, allergies particulières, grossesse et allaitement), vous devez consulter un médecin avant de prendre des compléments alimentaires.

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